L’histoire de la Quaker Lace Company

Si vous appréciez une belle table de Thanksgiving, attendez un mariage blanc, un baptême ou appréciez simplement la beauté des rideaux de dentelle et de la literie, vous devez peut-être plus que vous ne le pensez à la Quaker Lace Company.

La Lace Company of Philadelphia a été fondée en 1889 et a commencé sous le nom de Bromley Manufacturing Company, fondée par les trois fils de John Bromley. Bromley était un tisserand de tapis anglais qui a émigré à Philadelphie dans les années 1840 et est devenu plus tard le patriarche de l’une des plus grandes entreprises textiles de la ville. Pour produire de la dentelle surdimensionnée pour les États-Unis, les Bromley ont puisé dans les bénéfices qu’ils avaient tirés de leur entreprise de tapis en Angleterre. Cela leur a permis d’importer non seulement des métiers à dentelles coûteux, mais aussi des tisserands qualifiés pour les produire à partir de Nottingham, en Angleterre. En 1894, ils ont changé le nom de la société en The Lehigh Manufacturing Company et ont emménagé dans un impressionnant complexe de fabrication au coin de la 4th Street et de Lehigh Avenue dans le quartier de Kensington à Philadelphie. Plus tard, ils ont ouvert une autre usine à 22nd et Lehigh, considérée comme la plus grande du monde.Finalement incorporée sous le nom de Quaker Lace Company en 1911, l’entreprise a rapidement attiré l’attention nationale en tant que leader de l’industrie nationale de la dentelle. La capacité de Q L à commercialiser avec succès la dentelle fabriquée à la machine comme mode de vie élégant pour les ménages de la classe moyenne et la mode féminine en a fait un nom connu. Au début des années 1900, Quaker Lace a failli surpasser la Royal Place de Nottingham, l’endroit où ils se procuraient leurs métiers à tisser, leurs tisserands et leurs designers. L’une de ses brochures les plus populaires proclamait: « L’Amérique a un goût et une individualité qui devraient trouver leur expression dans l’industrie de la dentelle américaine. Pourquoi ne pas essayer de développer ici une dentelle plus parfaite que celle produite à Nottingham et à Calais, les marchés de la dentelle mondiale? » Le succès de QL tient en grande partie à sa capacité à adopter une dentelle à la fois luxueuse et durable pour satisfaire les désirs de sa clientèle de la classe moyenne. Q L a été un succès, car la mécanisation de la fabrication de la dentelle offrait aux Américains moyens une occasion unique de porter et de décorer leur maison avec ce qui était autrefois un article de luxe. Une autre brochure très réussie invitait l’utilisation de la dentelle dans la mode, « . aucune partie de la garde-robe d’une femme qui ne peut être embellie par l’utilisation de Quaker Laces », citant « l’originalité, l’autorité et l’actualité » de ses créations. L’un de ses designers les plus admirés, très éloigné des industries anglaise et européenne, était le designer Frederick Vessey. Reconnaissant le désir du public pour la beauté et la durabilité, la société a publié l’une de ses brochures les plus réussies à ce jour, une qui soulignait les caractéristiques techniques des filets Quaker Lace qui permettaient à ses rideaux de résister à la traction, à l’étirement et à la déformation après le lavage. sans perdre cette qualité essentielle de transparence. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le pouvoir d’achat et l’intérêt public ont diminué. Ce fut l’un des nombreux changements dans l’industrie textile. Alors que le marché des rideaux de dentelle continuait de baisser, l’entreprise a commencé à produire des articles pratiques tels que des filets de camouflage ou des moustiques pour l’armée. En 1932, il commence sa première production de nappes en dentelle, un article favori d’après-guerre qui sera toujours associé à la dentelle Quaker. Quaker Lace n’était pas à l’abri des changements dans l’industrie textile et, à la fin des années 1980, les métiers à tisser de Nottingham à la 4e usine de Lehigh se turent alors que la fabrication se déplaçait vers les usines de Lionville, Pennsylvanie (comté de Chester) et Winthrop, Maine. L’usine de Philadelphie a continué à opérer le blanchiment, la teinture, la découpe et l’emballage des célèbres nappes et rideaux Quaker Lace. Le Moulin est resté ouvert en grande partie grâce à son procédé chimique innovant qui a permis à ses nappes et rideaux de résister à des dizaines de lavages sans perdre leur forme. C’était la fermeture d’un nombre important de grands magasins qui vendaient au détail les produits Quaker Lace. qui a finalement mis l’entreprise en faillite en 1992. Les droits, le nom et les motifs de Quaker Lace ont été achetés par Lorraine Linens, qui a commercialisé ses nappes et rideaux uniques jusqu’à sa propre faillite en 2007. L’usine de fabrication originale de Lehigh, Avenue à Philadelphie, a été abandonnée après la faillite et a finalement été détruite par un incendie dévastateur le 19 septembre 1994. En 2003, l’école intermédiaire Julia de Burgos a été construite sur le site.